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每天提醒自己终将会死,或许你会变成一个更好的人

发布时间:2020-07-18   浏览量:448   

 

在1569年末期,一位名叫蒙田(Michel de Montaigne)的法国贵族从一匹疾驰的马上摔下来,人们判断他已经死亡,因而放弃医治他。

他的朋友带着一跛一跛、满身是血的他回家,那时,蒙田看见自己的生命从他的肉体溜走,非但没有受伤,还轻飘飘的,就像在他唇上轻轻跳着舞的精灵。若不是到了最后一刻,他一点都不想回来。

这个不寻常的经验彻底改变了蒙田的生命。不出几年,他就成为欧洲最知名的作家之一。在那次意外之后,蒙田撰写了数册广受欢迎的论文,担任了两任的市长,以官员身分到世界各地参访,而且是国王的心腹知己。

你会认为这是个老套的故事。一个人濒临死亡,他回顾人生,然后从那次经验之后重生,变成了完全不同的人、一个更好的人。

事情就是这样发生在蒙田身上。濒死的经验突然为他灌注了一股能量,让他心生好奇。死亡不再是某种令人害怕的东西,双眼直视它反而为他带来了解脱,甚至启发。死亡并不会让生命变得无意义,而是变得更有意义。很幸运地,我们不必等到临终那一刻才能与这股能量搭上线。

在蒙田的文章里,我们看见了一个明证,也就是人可以静思死亡、清楚觉知到我们终将一死的命运,同时又不感到自己是病态或是一个扫兴的人。事实上,他的经验让他和自己的存在发展了一段游戏般的独特关係,让他从那时起便一直拥有一种清晰感与幸福感。这是一种鼓励:表示拥抱自身存在的变幻无常,也是能够提振人心、为人们带来力量的。

我们对死亡的恐惧,是生命中一个悄然逼近的障碍,它塑造着我们前进的方向、观点,以及行动。

但是对蒙田来说,他在余生都能够安住并且静思着那样的时刻、尽可能地重现濒死的那一瞬间。他努力研究死亡并且讨论它,了解它在其他文化里的角色。例如,蒙田的着作曾提及古代的一种饮酒游戏,在游戏里,参加者轮流举起一幅画,画里有装着尸体的棺材,然后举杯向它敬酒,说:「喝吧,要快乐,因为当你死的时候就像这副样子。」

短短几年之后,当莎士比亚自己渐渐老去时,他在《暴风雨》(The Tempest)一剧里说:「每三个念头里就有我的坟。」

每个文化都有自己的方式来教导这同一个课题,罗马人是这样提醒自己的:记住你终有一死(Memento mori)。认为我们会忘记这一点,或需要提醒才能记得,似乎很诡异,但显然我们真的是如此。

想想你还可以利用的时间,去做正确的事

我们如此难以接受这件事的部分原因,是因为我们将自己与自身存在的关係完全搞砸了。我们或许没有说出口,但内心深处,我们的行为举止就像自己是永远不败的,就像我们对人终将一死的命运所带来的试炼与忧患无动于衷。那种事是发生在别人身上的,不是我。我还有很多时间呢。

我们忘记了,自己对生命的掌握程度有多幺小。

否则,我们不会浪费那幺多时间执着于一些芝麻蒜皮的小事,或努力想要成名、赚更多我们一辈子也花不完的钱,或为很遥远的未来做打算。所有这些都会被死亡否定。所有这些假设,都是认为死亡不会影响我们,或至少不会在我们不想要的时候来临。汤玛斯.葛雷(Thomas Gray)写道:「光荣之路,通往坟墓」。

你是谁、你还有多少事情还没做,这些都不重要,在某处,有某人会为了一千美元,或为了邪恶的毒品,或因为你挡住他们的路就杀死你。可能会有一辆车在十字路口撞上你,从你的头顶碾过,就这样,一切都完了。今天,明天,或不久后的某一天。

问「如果医生告诉我我得了癌症,我会怎幺改变我的生命」这样的问题似乎很老套。我们回答完了之后,难免会安慰自己,说着同样狡猾的谎言:嗯,感谢老天我没有癌症。但我们其实有。我们都已接获绝症的诊断书,死刑已经宣判了。每一秒钟,以机率而言,我们在明天仍会活着的机会一天一天地减少。某件事即将发生,而你却无法阻止它。当那一天来临时,请做好準备。

记住那份<宁静祈祷文>,如果一件事是我们能控制的,就值得我们投入所有的努力与精力。而死亡并不属于这类的事,我们能活多久、什幺东西会夺走我们的生命,这些都不是由我们控制的。但是,思考并且充分觉知到自己终将一死的命运,能激发正确的观点与迫切感。没有必要因此感到沮丧,因为这是一件为人们带来鼓舞的事。由于这是真的,我们都应该充分利用它。与其否认,甚或更糟的是惧怕我们必死的命运,不如拥抱它吧!

每一天都提醒自己我们会死,能帮助我们将活在人世的时间视为一份礼物。一个死期将至的人,不会放纵自己做无谓的努力去改变那不可能的事,他也不会浪费时间去抱怨但愿事情如何。

他们明白自己需要做些什幺,就去做了,在时间截止之前,尽其所能利用时间去做。当那一刻的钟响起,他们已经知道要如何说:当然,我会希望时间能再多一点点,但是我已经利用了我被给予的时间做了好多事,所以,这样也可以。

毫无疑问的是,死亡是所有障碍里,最适用于所有人的一个。它是我们最无能为力的事,顶多只能期盼晚点来,即便如此,我们最后依然必须屈服。

但是,这并不是说我们活着的这段时间没有价值。在死亡的阴影之下,很容易分出事情的轻重缓急,也容易激发和善、感激的心,并且把持原则。每一件事都会各就其位,以正确的观点来对待。你为什幺要做出错误的事?为什幺要感到害怕?为什幺要让自己和他人失望呢?生命很快就会结束,死亡喝斥着我们,我们最好是正确地对待生命。

我们可以学习调整自己,与死亡这个生命最终的、最能令我们感到谦卑的事实达成和解,并且在了解到其他没有什幺事能像死亡一样艰难这样的事实之后,反而从中获得慰藉。

因此,如果连我们终将一死的命运都能带来一些利益,你怎幺敢说你没办法从自己遇见的每一个障碍里汲取价值呢?

本文摘自天下杂誌出版《障碍就是道路》

每天提醒自己终将会死,或许你会变成一个更好的人

作者介绍:

莱恩.霍利得是媒体策略专家和知名财经作家,多年来他担任American Apparel的行销总监,他所策划的行销活动不仅被推特(Twitter)、YouTube和Google选为研讨案例,也被刊登在广告人必读的《AdAge》、《纽约时报》和《高速企业》。

霍利得居住于美国德州奥斯汀。目前是 《纽约观察家》(New York Observer)的特约编辑,也可以在他的个人网站RyanHoliday.net和电子杂誌 《Thought Catalog》上看到他的文章。

书籍介绍:

莱恩.霍利得(Ryan Holiday)研究数千年来的希腊、罗马圣哲与近代表现卓越的领导人,从罗马哲学家皇帝奥里略、亚历山大大帝到爱迪生、柴契尔夫人、贾伯斯到欧巴马等,整理出一套面对逆转障碍的作业系统,32个认知力、行动力和意志力的练习,让你一步步锻鍊自己的内在突破力量。


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